La pollution fait toujours 9 millions de victimes par an, dont plus de la moitié en Afrique

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Pollution environnementale
Le nombre de décès annuels liés à la pollution environnementale est resté le même depuis 2019, indique une nouvelle étude.

Le bilan des décès causés par la pollution dans le monde est resté intact depuis 2015, selon une nouvelle étude.

Le développement de l’industrie et l’urbanisation ont entraîné une augmentation de 7 % des décès liés à la pollution entre 2015 et 2019. Le phénomène a causé près de 9 millions de morts par an durant cette période, coûtant près de  4 600 milliards $ à l’économie mondiale.

Trois ans après, le bilan reste inchangé, selon une étude publiée mercredi dans la revue Lancet. « Nous sommes assis dans le pot-au-feu et nous brûlons lentement », a déclaré Richard Fuller, coauteur de l’étude et directeur de l’organisation mondiale à but non lucratif Pure Earth. Selon lui, très peu d’attention a été accordée à la pollution environnementale au cours des dernières années, contrairement au changement climatique, au paludisme ou au VIH.

L’Afrique, continent le plus touché

L’étude propose une liste des 10 pays les plus touchés par les décès liés à la pollution. Sur cette liste figure un total de sept pays africains. Il s’agit du Tchad, la République centrafricaine, le Niger, la Somalie, l’Afrique du Sud, le Lesotho et le Burkina Faso. Les autres pays figurant dans le classement sont les Îles Salomon, la Corée du Nord et la Bulgarie.

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Une hausse portée par les polluants modernes

Pour leur étude la plus récente, les chercheurs ont analysé les données de 2019 de la Global Burden of Disease, une étude en cours de l’université de Washington qui évalue l’exposition globale à la pollution et calcule le risque de mortalité.

Comparée aux données actuelles, elle révèle que les décès causés par l’exposition aux polluants modernes, (métaux lourds, produits agrochimiques et émissions de combustibles fossiles), montent tout simplement en flèche. Le taux des décès a augmenté de 66 % depuis 2000 selon Rachael Kupka, directrice exécutive de l’Alliance mondiale pour la santé et la pollution et co-autrice de l’étude.

Pendant ce temps, les décès dus aux polluants traditionnels sont en baisse dans le monde. Ceux-ci ne représentent une menace majeure que dans les pays en voie développement. À titre d’exemple, le Tchad, la République centrafricaine et le Niger sont les trois pays où l’eau et l’air d’intérieur ont causé le plus grand nombre de décès. Les programmes publics visant à réduire la pollution de l’air à l’intérieur des habitations et à améliorer l’assainissement ont contribué à réduire le nombre de décès par endroits. En Éthiopie et au Nigeria, ces efforts ont fait chuter de deux tiers les décès liés à la pollution entre 2000 et 2019.

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