La flambée mondiale des prix des engrais pourrait aggraver la crise alimentaire en Afrique

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La cherté des engrais pourrait occasionner la réduction de la production agricole. Spécialement en Afrique,cet état de choses accentuera la crise alimentaire.

Une flambée des prix mondiaux des engrais accroît les inquiétudes concernant la sécurité alimentaire en Afrique subsaharienne. La région pourrait faire face à de graves pénuries alimentaires, indique une analyse de Bloomberg.

Le prix des engrais a triplé au cours des 18 derniers mois, à travers le monde. En raison de cette flambée, de nombreux agriculteurs envisagent de renoncer aux achats d’engrais cette année. Cette situation pourrait éventuellement réduire la production de céréales de 30 millions de tonnes, soit assez pour nourrir 100 millions de personnes.

L’Afrique subsaharienne pourrait être particulièrement affectée par cette hausse. La région détient déjà les taux d’application d’engrais les plus faibles au monde, avec une moyenne de 12 kilogrammes par hectare. La moyenne mondiale est estimée à 110 kilogrammes par hectare environ.

L’augmentation du coût des engrais devrait réduire davantage leur utilisation, affectant ainsi les rendements agricoles. Cela augmentera la dépendance de la région vis-à-vis des importations, alors que les prix des denrées alimentaires battent de nouveaux records.

Les petits agriculteurs, premières victimes de la hausse

Les petits agriculteurs, qui représentent plus de 70 % des consommateurs d’engrais dans la région, sont les plus durement touchés. La plupart n’ont pas accès à des financements qui pourraient les aider à résister à la flambée des prix.

Les producteurs de céréales, telles que le riz, le sorgho, le maïs et le mil sont les plus en difficulté parce qu’ils ne disposent pas d’engrais de substitution. Ils pourraient être contraints de se passer de l’utilisation d’intrants sur leurs productions.

Pendant ce temps, certains secteurs sont en meilleure position pour surmonter les turbulences du marché. Les revenus élevés des filières cacao et coton devraient suffire à protéger les producteurs de ces matières premières.

Lire aussi : La crise alimentaire touche près de 300 millions de personnes en Afrique (FAO)

Augmenter la production locale pour contrer la flambée des prix

Selon Bloomberg, plusieurs nations africaines ont commencé ou étendent la production d’engrais, afin de réduire la dépendance envers les importations. De nombreux acteurs, dont le milliardaire Aliko Dangote, investissent dans des opérations de production ou d’amélioration de la livraison d’engrais dans des pays comme le Nigeria, l’Éthiopie et le Kenya.

La demande d’engrais dans la région devrait rebondir en 2023 avec la baisse des prix. Pourtant, même avant la crise actuelle, l’Afrique subsaharienne peinait à atteindre la moitié de son potentiel de consommation, selon AfricaFertilizer.Org. De meilleurs taux d’application et une meilleure utilisation des terres arables pourraient augmenter significativement les rendements agricoles du continent.