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samedi 1, octobre 2022

La vente de blocs d’exploration pétrolière en RDC menace les puits de carbone

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En RDC, certains des blocs pétroliers qui seront mis aux enchères le mois prochain chevauchent des puits de carbone importants. Cette décision pourrait avoir un impact environnemental important.

La République démocratique du Congo (RDC) prévoit d’ouvrir au marché 16 blocs d’exploration pétrolière à partir du mois prochain. On estime que ceux-ci contiennent 16 milliards de barils de réserves de pétrole brut.

Selon Bloomberg, cette décision menace certains des puits de carbone les plus importants au monde. Elle pourrait également compromettre l’accord de préservation des forêts de 500 millions $, adopté lors de la COP26.

Certains des blocs chevauchent les plus grandes tourbières tropicales de la région. Elles recouvrent 145 000 kilomètres carrés et stockent environ 30 milliards de tonnes de carbone, soit l’équivalent de 82 % des émissions de carbone mondiales. Ces puits de carbone aident à atténuer les émissions de gaz à effet de serre provenant de la combustion de combustibles fossiles et d’autres activités.

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Une violation de l’accord sur la préservation des forêts ?

La protection des zones humides et de la forêt tropicale du bassin du Congo a fait l’objet du pacte sur la préservation des forêts adopté lors de la COP26. Dans le cadre de l’accord, le Congo s’est engagé à placer 30% de sa superficie sous statut de protection et à restaurer 8 millions d’hectares de terres et de forêts dégradées. Le pays riche en minéraux arrêtera également l’extraction minière et l’extraction d’hydrocarbures dans les zones protégées si cela conduit à la déforestation.

« L’invitation faite aux grandes compagnies pétrolières de saccager les écosystèmes les plus sensibles du Congo et de forer dans la bombe de carbone des tourbières est une erreur historique qui doit être abandonnée immédiatement », a déclaré Irene Wabiwa Betoko, chef de projet pour la forêt du bassin du Congo chez Greenpeace Afrique, citée par Bloomberg.

À noter que les enchères de blocs pétroliers se tiendront les 28 et 29 juillet, selon les autorités congolaises.

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